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  • [기자수첩] 새해 다시 대통합의 희망을 노래하자
    하나됨을 꿈꾸지 않는 교회에 복음도 없다 아무것도 하지 않는다면, 결국 아무것도 이룰 수 없어 연합기관의 하나된 힘을 ‘병폐’로 단정 지어서는 안돼 현대사의 가장 큰 재앙으로 기록될 코로나19의 지독한 확산세가 전혀 주춤할 줄 모르는 와중에서도 여전히 새해의 아침은 밝아왔다. 코로나와 함께하는 세 번째 새해는 이제는 공포가 아닌 무던한 익숙함 속에 우리가 코로나로 수년 간 잊고 지냈던 본연의 일상에 안부를 묻고 있다. 나는 누구이고, 당신은 누구인가? 그리고 우리는 무엇이었나? 우리 모두에게 코로나는 공동의 적이자, 서로의 관심을 공유하는 중대한 매개지만, 반대로 코로나가 없었던 우리의 일상이 어렴풋한 기억에만 맴도는 것은 우리가 어느덧 삶의 본질을 잃어가고 있다는 씁쓸한 반증일 것이다. 새해는 우리에게 그리스도인으로서의 사명을 다시금 깨우칠 것을 요구한다. 코로나에 가려 보이지 않았던 우리의 신앙이 이제 다시 삶의 중심으로 당당히 자리하기를 기대하고 있다. 그리고 그런 우리의 신앙은 점차 한국교회 전체로 확산되어 코로나에 경도된 이 사회를 새로운 빛과 희망의 이슈로 끌어줄 것을 확신한다. 그렇다면 우리에게 있어 코로나를 억누를 새로운 빛과 희망의 이슈는 무엇인가? 단연 ‘대통합’이다. 하나됨은 그 자체로 희망이며, 복음의 실현이다. 한국교회 본연의 사명이자, 분열의 시대를 사는 모든 그리스도인들의 궁극의 목표가 바로 ‘대통합’인 것이다. 우리가 지금 ‘대통합’을 부르짖고 있는 것은 우리 스스로가 자행한 분열의 결과임을 기억해야 한다. 하나의 교단이 300개의 교단으로 흩어졌고, 이를 하나로 묶고자 탄생시킨 연합기관은 다시 세 개로 나뉘었다. 어떠한 변명으로도 결코 정당화 되지 않을 과거의 죄악 앞에 우리가 ‘대통합’을 얘기하는 것은 죄에 대한 철저한 인정이며, 새로운 미래를 위한 당연한 ‘회개’다. 하나됨을 꿈꾸지 않는 교회나 목회자가 복음을 얘기할 수 없는 것은 바로 죄를 인정치 않는 오만함에 두 눈이 가려 있기 때문이다. 주님의 몸된 교회를 제멋대로 찢어 놓은 현실을 바라보면서도 “그대로 충분하다”고 말하는 잔인함은 지체들의 고통과 아픔을 굳이 외면하려는 무책임이다. 그런 관점에서 연초 기관 대통합을 대놓고 반대하고 나선 기성 지형은 총회장의 발언이 매우 충격적일 수 밖에 없다. 교계 분열의 죄책을 누구보다 먼저 얘기해야 할 주요교단의 지도자가 앞장서 통합을 반대하고 있는 것은 그 어떤 이유로도 납득키 어렵다. 자신이 통합을 반대하는 이유를 온갖 미사어구를 들어 설명하지만, 실상은 설득력 없는 조악한 논리일 뿐이다. “연합기관에 힘이 생기면, 병폐도 생긴다”며 지금처럼 삼분열 상태가 가장 이상적이라고 말하는 것은, 구더기 무서워서 장도 담그지 못하는 어리석음의 전형이다. 연합기관에 힘을 싣고자 하는 것은 이 사회와 교회 내의 불의를 타파하고 하나님의 정의를 구현키 위함인데, 애초에 이를 부정적으로만 바라보며, 아무것도 하지 말라는 것은 매우 무책임한 처사다. 마치 한 달란트를 땅에 묻어놓고, 주인에게 칭찬받기를 바라는 우둔한 종의 모습과 같기 때문이다. 지금 한국교회에 필요한 것은 하나된 힘이다. 그 힘을 어찌 ‘병폐’라 먼저 단정하는가? 과거 하나였던 한기총이 과도한 권력에 불의한 일을 저질렀던 것은, 그 ‘힘’ 자체가 문제가 아니라, 이를 사용한 이들의 욕심이 컸던 탓이다. 오히려 스스로 한국교회 지도자의 위치에 있다면, 이제는 이를 반면교사 삼아 과거의 잘못을 되풀이 하지 말고, 제대로 된 연합기관의 기틀을 세워야 하는 것 아니겠나? 여기에 한교총의 공동대표제를 개정한 것조차 문제를 삼는 것은 그야말로 시대에 역행하는 발상이다. 공동대표제는 권력의 분산이라는 이득이 있을지는 몰라도, 동시에 책임의 분산이라는 엄청난 문제를 내포한다. 단순히 권력의 독점이나, 부정부패를 막겠다는 발상은 그 단체의 대표성을 해칠 뿐 아니라 발전을 저해한다. 예장합동측이 금권선거를 예방하겠다며 만들었던 제비뽑기 제도를 결국 폐지한 것은 ‘인물난’에서 오는 손해가 너무 컸던 탓이다. 그리고 제비뽑기 제도를 폐지하고, 합동측은 통합측을 제치고 교계의 주도권을 가질 수 있었다. 우리 스스로가 내부의 권력의 독점이나 부정부패조차 막지 못한다고 단정한다면, 과연 한국교회가 종교로서 무슨 존재가치가 있겠나? 여기에 “한교총 만으로 충분하다. 교단이 힘을 가져야 한다”고 말하는 것은 분열을 고착화하는 동시에, 또다른 분열의 가능성을 열어두는 것임을 인지해야 한다. 과거 한교연이 한기총에서 분열할 당시, 스스로 한국교회 보수 연합운동의 새로운 대표이자, 대안임을 자신했다. 허나 수년이 지나 한교연에서 한교총이 분열하며, 이제는 한교총이 대표성을 내세우고 있다. 그리고 그 중심에는 바로 권력을 탐하는 ‘교단’들이 있었다. 분열은 또 다른 분열을 정당케 한다. 한교총의 분열이 정당화되는 것은 또 다른 분열을 야기할 뿐이다. 반대로 한교총이 결코 이상적이지 않아야 하는 것은 더 이상 대형교단들이 자기 이권에 맞게 한국교회 연합운동을 좌지우지해서는 안되기 때문이다. 새해 한국교회는 다시금 대통합의 희망을 노래하고 있다. 한국교회가 품는 지금의 희망이, 세상과 국민을 향한 기쁨과 치유로 열매맺길 기대할 뿐이다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2022-01-17
  • [기자수첩] 누가 소강석 목사의 정치력을 의심했나?
    모든 대립과 법적 모순 해결, ‘정회’가 살린 한교총 지도자 한 명의 판단이 한국교회 전체를 ‘좌지우지’ 한국교회총연합이 완전한 ‘속회’로 교계 제1의 연합단체임을 다시 한 번 증명했다. 이날 속회는 지난 2일의 ‘정회’가 매우 적법한 ‘신의 한 수’ 였음이 증명된 자리라는 점에서 주목을 받았다. 교계 일각에서는 의장 소강석 목사의 앞선 ‘정회’를 두고, 독단과 불법이라는 비난과 함께 단체의 분열까지도 염려했지만, 소 목사는 이런 의심을 불식시키며, 완전한 ‘속회’로 한교총의 더욱 높아진 위상을 증명했다. 애초 한교총은 상위법과 하위법이 충돌하는 법적 모순과 이에 바탕한 내부의 대립이 실로 심각한 상황이었다. 이런 문제가 전혀 해결되지 않은 상황에 강행된 정기총회가 결코 순탄할 리 없었고, 자연스레 회의가 점점 파행으로 치닫자, 소강석 목사가 의장 직권으로 ‘정회’를 선포한 것이다. 그리고 ‘정회’를 통해 확보한 시간동안 한교총은 근본적으로 내재된 문제들을 해결하기 시작했다. 미진했던 정관들을 전면 개선했고, 무엇보다 내부 세력 간 대립을 해결했다. 이 시기에 가장 빛났던 것은 역시 소강석 목사의 ‘정치력’이었다. 특유의 화합의 리더십을 통해 단 한 명의 이탈자 없이 모든 문제의 합의를 이끌어 냈고, 모두가 만족할 만한 결과를 만들어냈다. 회의 내내 단 한 명도 문제를 제기하지 않았으며, 심지어 이견도 없었다. ‘정회’를 기점으로 완전히 달라진 회의 분위기가 오히려 놀라울 지경이었다. 일부 언론들이 ‘정회’를 보며 한교총이 깨어질 것이라 예상했지만, 결과적으로 정회는 깨어질 위기에 있던 한교총을 살린 ‘신의 한 수’가 됐다. 완전히 뒤바뀐 분위기 속에 새롭게 대표회장에 올라선 류영모 목사(예장통합 총회장)는 ‘정회’의 사실상 가장 큰 수혜자라 볼 수 있다. 만약 지난 정기총회에서 ‘정회’ 없이 임원인선이 강행됐다면, 류 목사는 불법 시비의 중심에 설 것이 확실한 상황이었기에, 소 목사의 정회 판단이 결과적으로 류 목사를 살린 셈이다. 더구나 금번 총회는 3인 공동 대표제를 1인 대표회장 체제로 바꾸는 매우 예민한 회기로, 조금의 하자만 있어도, 당장 시비가 걸릴 판이었다. 허나 ‘정회’가 벌어다 준 시간 덕에 정관 전체를 다시 한 번 손 볼 수 있었고, 류영모 목사가 아무런 반발 없이, 1인 대표회장으로 우뚝 올라 설 수 있었다. 그리고 1인 대표회장 체제에 무사히 안착한 한교총은 앞으로 더욱 강화된 권한과 위상으로 시대의 위기에 정면으로 대응할 기반을 갖추게 됐다. 이번 ‘정회’는 지도자 단 한 명의 판단이 얼마나 중요한 지를 보여주는 대표적 사건이다. 회원들 간 고성이 오가는 극한 혼란 속에 소 목사가 자칫 ‘정회’를 망설였다면, 새로운 한교총도 없었다. 무엇보다 소 목사가 자신의 판단에 몰아칠 논란과 비난이 두려워 아무것도 하지 않았다면, 아무것도 얻지 못하는 이는 다름아닌 바로 한국교회였다. 우리는 이를 통해 한국교회에 현명한 지도자, 현명한 정치가 왜 그토록 절실히 필요한 지를 새삼 깨달을 필요가 있다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-12-20
  • [기자수첩] 한교총은 깨지지 않는다
    ‘정회’ 자체가 아닌 ‘정회’로 번 시간을 주목해야 정관개정 보류 시 신 임원 추대에 심각한 모순 발생 ‘한교총, 5년 만에 깨지나?’ 지난 12월 2일 열린 한교총의 제5회 정기총회를 지켜본 한 교계언론 기사의 타이틀이다. 혼란과 대립, 고성 그리고 ‘정회’ 마치 폭풍이 휩쓸고 간 듯한 그 날의 정기총회를 바라본 기자의 눈에 한교총의 모습은 분명 불안했고, 막연했다. 무법과 불법의 논란이 끊이지 않고, 절차와 원칙에 대한 서로의 입장이 정면으로 충돌하는 모습은 분열에 익숙한 한국교회에 있어 결코 놀랍지도 않기에 오히려 씁쓸하기까지 했다. 이런 상황에 ‘한교총, 5년 만에 깨지나?’란 제목처럼 한교총의 분열을 염려하는 언론들의 의문은 어쩌면 지극히 당연하다고 볼 수 있다. 하지만 결론부터 얘기하면 한교총은 깨지지 않는다. 그 과정이 수월할지, 복잡할지는 예측할 수 없지만, 분명한 것은 한교총은 결코 깨지지 않는다는 것이다. 기자가 이를 단정 지어 말할 수 있는 근거는 단 한 가지. 바로 ‘정회’다. 한창 분위기가 끓어오르던 정기총회를 한순간에 멈춰버린 고퇴 소리, 그 ‘정회’가 한교총을 살린 것이다. 이날 한교총의 정기총회는 여러모로 불안을 안고 있었다. 정관개정의 기본인 대차대조표가 제공되지 않았고, 사무총장 연임이 걸린 사무처 규정 개정에 있어 대대적인 반발이 있었다. 이런 상황에 총대들 간의 충돌은 당연했다. 물론 그 안에는 정치적 이권과 한교총 내 보이지 않는 대립이 큰 이유를 차지했지만, 그렇다고 눈에 뻔히 보이는 논란의 여지를 무시할 수 있는 것은 아니었다. 아이러니한 말이지만, 그 날의 혼란은 매우 정상(?)적이었다. 하지만 이날의 진짜 문제는 치열한 혼란도, 대립도 아니었다. 의장의 재량에 따라 혼란은 수습하면 되고, 대립은 중재하면 그 뿐이지만, 당장 이를 해결할 수 없는 근본적 문제가 있었으니, 바로 ‘불법’의 가능성이었다. 이날 정기총회에서 가장 쟁점으로 대두된 문제는 바로 ‘정관개정’, 내용도 내용이지만, 기본적인 대차대조표조차 총대들에 제공되지 않았다는 사실은 이를 그대로 받을 수가 없는 상황이었다. 결국 분위기 상 정관개정을 보류할 수 밖에 없는데, 바로 여기서 문제가 시작된다. 사실 정관개정 보류 자체는 큰 문제가 아니다. 진짜 문제는 뒤에 따라올 임원인선으로 엄밀히 말하면 개정될 정관에 맞춰 조각된 ‘신 임원’이었다. 신 임원 추대는 정기총회의 가장 핵심인 만큼 당연히 이뤄질 수밖에 없지만, 이렇게 되면 개정이 보류된 정관으로 뽑힌 신 임원이 추대되는 매우 모순적인 상황이 발생하게 된다. 당연히 이에 따른 불법시비는 피할 수 없다. 만약 별다른 대안이 마련되어 있지 않은 상황에, 이날 회의가 그대로 강행되어 신 임원 선출이 이뤄졌다면, 이를 둘러싼 총회 파행은 물론이고, 추후에는 비상대책위원회의 발족과 함께 총회무효 혹은 대표회장직무정지 등의 가처분까지도 충분히 예상 가능한 상황이다. 그리고 이것은 바로 한국교회 연합단체들이 숱하게 반복해 온 분열의 수순과도 같다. 이날 의장을 맡았던 소강석 목사의 ‘정회’가 한교총을 살린 ‘신의 한 수’ 였다는 것은 바로 이러한 분열의 수순을 사전에 차단했기 때문이다. 일각에서 ‘정회’ 자체를 두고 “일방적인 독단”이라는 식의 비난을 쏟아내기도 하지만, 나무가 아닌 숲의 관점에서 이번 사태를 바라본다면, ‘정회’ 자체의 정당성은 결코 아무런 시비거리가 되지 않는다. 중요한 것은 ‘정회’를 통해 한교총이 ‘시간’을 벌었다는 사실이다. 상위정관과 하위규정이 충돌하고, 정관개정 자체의 모순도 발견된 상황에 한교총에 필요한 것은 무조건적인 강행보다는 이를 바로잡을 시간이었다. 그리고 ‘정회’를 통해 확보된 시간동안 한교총은 내부의 대화와 타협을 통해 문제해결에 있어 상당한 진척을 이룬 것으로 보이고 있다. 필자가 앞서 “한교총은 깨지지 않는다”고 단언했던 이유가 바로 여기에 있는 것이다. 한교총은 이제 오는 20일 속회를 앞두고 있다. 그리고 이제 한국교회가 기대고 기대하는 한교총의 위엄과 신뢰를 보여줘야 할 때다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-12-16
  • [기자수첩] 한기총의 화합을 가로막는 ‘윤리위원회’
    한국기독교총연합회(임시대표회장 김현성 변호사)가 근래 임원회를 통해 단체 내부를 재정비하며, 재도약을 약속했지만, 이에 따른 잡음 역시 끊이지 않고 있어 우려가 일고 있다. 한 달이 지나도록 계속되는 논란의 핵심은 바로 윤리위원회다. 한기총 내 ‘검찰’을 자처하며, 이번 임원회에서 회원들에 대한 대규모 치리를 주도한 곳인데, 이들의 조사와 치리가 결코 공정치 않다는 일부 회원들의 반발이 거세게 일고 있다. 당시 임원회는 윤리위의 조사와 구형을 토대로 4인에 대한 제명과 3인의 자격정지 2년, 총무협 소집금지 2년 등을 최종 결정한 바 있다. 하지만 한 달이 지나도록 계속되는 잡음이 일고, 회원들의 반발이 거센 것은 윤리위가 문제 삼은 사유들이 결코 객관적이지 못하다는 판단에서다. 특히 회원정지 2년이 선고된 박OO 목사에 대한 사유는 비상식을 넘어 매우 충격적일 지경이다. 앞서 박OO 목사는 한기총 전 대표회장이었던 전OO 목사로부터 한기총 운영비 횡령 등의 혐의로 고소를 당했는데, 윤리위가 이를 문제 삼은 것이다. 이 사건의 내용 자체는 한기총 운영비 횡령을 다룬 만큼 치리의 충분한 사유가 될 수 있지만, 이는 어디까지나 죄가 인정됐을 때의 경우다. 허나 윤리위는 ‘무죄추정의 원칙’을 무시하고, 단순히 ‘피고소’ 자체를 문제 삼아 회원 자격 2년을 구형했고, 임원회는 이를 받아들였다. 일반적인 상식에서 결코 일어날 수 없는 일이다. 총무협과 총무협 회장 김OO 목사는 한기총 명의를 불법 사용해 합동측에 서신을 발송했다는 혐의로 회원자격이 정지됐다. 총무협이 한기총의 허락을 득하지 않고, 한기총 명의로 합동측에 서신을 발송했다는 것인데, 이를 두고 총무협 회원들의 반발이 매우 거세게 일고 있다. 이들은 먼저 한기총의 명의를 불법으로 사용했다는 혐의에 대해 공문의 주최가 ‘한기총’이 아닌 ‘한기총 총무협’이라는 사실을 밝히며, 애초 이를 한기총 명의 도용으로 봐서는 안된다는 주장이다. 특히 총무협은 출범 이후 그간 자체적인 공문을 수시로 띄우고 있다는 점에서, 이번 치리가 매우 객관적이지 않다는 지적이다. 여기에 공문 내용 자체가 ‘한국교회 통합을 위한 합동교단의 한기총 복귀’를 목적으로 하고 있다는 점은, 오히려 상을 줘도 모자랄 판에, 벌을 줬다는 비판이 커지고 있다. 더욱이 한국교회 통합은 한기총도 적극적으로 임했던 상황, 이런 윤리위 모순된 판단에 교계 언론들도 나서서 이를 비판하는 실정이다. 윤리위를 비판적으로 바라보는 이들은 애초 윤리위가 객관적인 조사나 판단이 불가능한 집단이라는데 입을 모으고 있다. 전임 대표회장 시절, 윤리위로부터 수차례나 제명당한 인물이 위원장이 되었다는 점에서 결코 주관적인 감정이 개입되지 않을 수 없다는 것이다. 그도 그럴 것이 당시 임원회에서 윤리위원장은 자신이 전임 윤리위로부터 7차례나 제명 당했다는 사실을 수차례나 얘기했었다. 그리고 우연(?)찮게도, 이날 제명당한 이들 중에는 전임 윤리위원들이 포함되어 있었다. 한기총은 지난 2년 가까이 임시 체제를 유지 중이다. 최근 가까스로 2차례의 임원회를 구성하며, 정상화를 위한 토대를 마련하기는 했지만, 어디까지나 비상적 조치일 뿐이다. 그리고 이런 상황에서는 반드시 처리해야 하는 시급한 사안 외에 용인될 수 있는 안건은 없다. 누군가를 치리코자 한다면, 임시 체제가 아닌 정상 체제에서 이뤄져야 함이 옳다. 지금은 안으로는 한기총의 정상화, 밖으로는 한국교회의 통합을 위해 모든 전력을 기울어야 할 뿐, 시기에도 맞지 않는 이러한 치리는 밖에서 볼 때 그저 허울좋은 칼부림에 지나지 않는다. 한기총은 전임 대표회장 시절, 이미 숱한 내부 분쟁을 겪었다. 그 와중에 지금의 윤리위원장처럼 무려 7차례나 제명당하는 매우 불의한 일도 일어나고 말았다. 허나 그것이 불의한 일이었다면, 결코 반복되어서는 안된다. 장담컨대 이대로 가면 또다시 칼부림의 역사는 반복될 것이다. 한기총이 앞으로 나아가고자 한다면, 더 이상 과거의 기억에 발목이 메이지 말아야 한다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-12-04
  • [기자수첩] “한국교회, 제2의 펜데믹을 대비하라”
    일일 확진자 최대, 오미크론의 등장 ‘제2의 펜데믹’ 확실 ‘원 리더십’ ‘원 메시지’ 없는 한국교회, 위기 앞에 여전히 불안해 분위기가 다시 심상치 않다. ‘위드코로나’를 기념한지 한 달도 되지 않은 현재, 코로나 확진자가 연일 최고치를 기록하고 있다. 이러한 증가 수치가 ‘위드코로나’ 전환과 직접적 연관이 있는지에 대해서는 아직 밝혀지지는 않았지만, 전 국민 백신 접종률이 80%에 달하며, 사실상의 집단면역이 이뤘음을 감안할 때, 이러한 현상은 우리가 믿었던 해법이 무너진 매우 절망적 상황임은 분명해 보인다. 결정적으로 ‘델타’ 변이의 전파력에 500%에 달한다고 알려진 신종 변이 ‘오미크론’의 등장은 결코 상상키 싫은 제2의 펜데믹을 현실로 이끌고 있다. 우리가 그토록 꿈꿔왔던 일상회복은 또다시 수면 위로 가라앉고 있다. 방역당국은 다시 최고수준의 방역강화를 검토하고 있다. 마땅한 해법이 보이지 않은 상황에, 일단 취할 수 있는 조치는 다시 일상의 모든 것을 묶는 것일 뿐이다. 이런 상황에 우리의 시선은 당연히 교회의 예배로 쏠린다. 그토록 원하고 갈구하던 ‘예배회복’이 고작 한 달 만에 다시 무너질 우려가 크다. 텅 비어진 예배당, 찬양을 부르지 못하는 찬양대, 결코 떠올리기 싫은 펜데믹의 기억은 한국교회에 있어 되돌아갈 수 없는 잔혹한 트라우마가 됐다. 그렇기에 우리는 더 이상 예배의 자유를 빼앗길 수 없다. 목숨보다 귀한 예배를 제대로 드리지 못했던 아픔을 기억하기에 이제 우리는 예배를 수호키 위한 전향적인 자세를 갖춰야 한다. 일단 지금의 상황 앞에 냉정해야 한다. 무조건적인 비판이나 남 탓은 또다시 찾아온 위기를 타개하는데 아무런 도움이 되지 않는다. 현실에 대한 냉철한 판단과 이를 바탕으로 한 대비가 필요하다. 한교총 대표회장 소강석 목사는 한 달 전 한국교회에 ‘예배 회복’에 대한 소식을 전하며, 동시에 제2펜데믹을 대비할 것을 강력히 주문한 바 있다. 하루가 다르게 변이하는 코로나 바이러스가 결코 쉽게 사그러들지 않을 것이기에, 이를 미리미리 대비해, 교회와 예배를 지켜야 한다는 것이다. 여기에 한국교회는 이미 펜데믹에 대한 경험이 있어, 이에 대한 대비책 역시 분명히 인지하고 있다고 말했다. 확실히 아는 만큼 제대로 대비한다면, 결코 펜데믹이 예배를 위협하지 못할 것이라는 기대였다. 허나 이러한 바램과 달리, 한국교회의 현실은 2년 전 코로나 초기와 여전히 다를 바 없어 보인다. “내일 일은 내일 생각하면 된다”는 듯 폭풍전야의 고요함에 그저 평안히 안주하려는 안일함이 의식을 지배하고 있다. 여기에 일각에서는 여전히 상대를 구분치 않는 비판과 내부총질에만 열을 올리는 있다. 남에 대한 비난 속에서도 스스로의 존재감을 입증하는 행태는 당장의 위기 앞에서도 이성적 판단을 불능케 할 뿐이다. 지난해 초 신천지 사태가 터질 당시, 소강석 목사 등의 일부 지도자들은 한국교회의 선제적 대처를 강조했었다. 당장 방역 체계를 완벽히 구축치 못하면, 언젠가 정부의 통제가 교회 안으로 뻗칠 수 있다는 경고였다. 그리고 그 일은 현실이 되어, 지난 1년 넘게 한국교회의 예배를 탄압해 왔다. 지금 우리에게 필요한 것은 과거에 연연하는 것이 아닌, 과거를 통해 미래를 대비하는 현명함이다. 우리는 과거의 실패를 통해 선제적 대처의 중요성을 인지하고 있다. 당장 이번 한 주간이 앞으로의 교회 예배를 사수할 골든타임이 될 것이다. 이런 상황에 다시금 씁쓸해지는 것은 9부 능선에서 멈춰버린 한국교회의 대통합이다. 1차 펜데믹 당시 한국교회에 가장 필요했던 ‘원 리더십’ ‘원 메시지’가 아직까지도 없다는 사실은, 여전히 한국교회의 가장 큰 불안요소다. 한 번은 ‘실수’지만, 두 번은 ‘무지’라고 했다. 제2의 펜데믹을 앞둔 지금, 한없이 무지한 이들에 대통합이 가로막혔다는 사실은 한국교회 역사에 두고두고 남을 통한이 될 것이다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-11-28
  • [기자수첩] 진실을 외면한 비판은 폭력이다 #소강석 목사 #정부 #사과
    이쯤되면, 애초부터 진실은 전혀 중요하지 않았던 듯 보인다. 그저 잘못된 오해나, 가짜뉴스에 의한 헤프닝일 것이라 생각했던 사건이 어느 순간 맹목적인 비판으로 흘러가고 있는 모양새다. 그저 ‘비판을 위한 비판’, ‘반대를 위한 반대’에 매진하며, 수면 위로 드러난 진실을 애써 외면하는 자기합리화는 지금 이 상황을 매우 지저분한 밑바닥으로 이끌고 있다. “소강석 목사는 한국교회가 정부에 사과해야 한다고 말했다”는 모 단체의 대표인 한 원로 목회자의 발언, 그리고 이를 미끼로 대중들의 분노에 불을 지핀 단체 소속의 일부 목회자들, 이들이 제기한 문제의 핵심은 바로 ‘정부’와 ‘사과’였다. 허나 소 목사는 애초 ‘정부’란 말을 꺼낸 적이 없다. 엄밀히 ‘사과’를 직접 입에 담지도 않았다. 하지만 이를 바로 잡을 틈 없이, 해당 발언은 완전한 사실이 되어 세간에 일파만파 퍼져 나갔고, 이를 접한 대중들의 분노는 다시 고스란히 소 목사로 향했다. 자연스레 ‘진실게임’ 양상으로 접어든 이 사건에서 다행히 당사자인 원로 목회자는 자신의 실수를 인정하고, 적극적인 유감을 표했지만, 문제는 그 주변인들이었다. 소 목사를 위해 해명방송까지 하겠다는 대표의 입장조차 무시한 채, 여전히 해당 발언이 사실임을 주장했다. 상황이 이 지경에 이르자 결국 보다못한 교계 언론들까지 나섰다. 문제의 발언 자체가 지난해 말 예장합동측이 주최한 기자회견에서 나왔다기에, 당시 자리에 참석한 언론들이 스스로 그때 상황을 증언하고 나선 것이다. 기자회견 현장에서 이를 직접 목격한 목격자들의 증언과 팩트 체크, 더 이상 이보다 정확한 진실은 없을 것이기에, 매우 이례적이지만, 언론들의 증언은 불필요한 분란 해소에 분명 도움이 될 듯 보였다. 하지만 며칠 후, 올라온 한 목회자의 반박 영상 내용은 매우 충격적이었다. 애초 “정부에 사과해야 한다”는 말을 문제 삼았던 상황에서, 기자들의 증언이 이어지자, 말을 슬그머니 바꿔 사과를 한 것 자체가 문제이지, 그 대상은 전혀 중요치 않다는 듯 말한 것이다. 이를 요약하면 소 목사는 사과란 말은 한 적이 없지만, 발언의 전체적인 분위기가 사과였고, 특히 이에 대해 “국민에게 사과하든 정부에게 사과하든 사과해야 한다”는 새로운 해석을 내놓았다. 다시 처음으로 돌아가 보자. 애초에 이 모든 사건의 발단이 된 모 단체 대표인 원로 목회자는 “소강석 목사가 한국교회가 정부에 사과해야 한다고 말했다”고 발언했다. 그리고 이 비판의 핵심은 바로 ‘정부’였다. 하지만 ‘정부’란 단어가 완전한 거짓으로 밝혀지자, 이제는 소 목사의 발언을 “국민에게 사과하든 정부에게 사과하든 사과해야 한다”로 새롭게 꾸며내며, 자신들의 거짓을 감추려 하고 있다. 하지만 모든 진실이 드러난 상황에, 억지로 이어가는 비판은 무리일 수 밖에 없다. 그의 논리를 축약하면, 한국교회는 코로나 사태에 아무런 잘못이 없다 -> 잘못하지 않았으니 국민에게 사과해서는 안된다 -> 소강석 목사와 한교총은 국민들에 사과하는 교회와 목회자들을 말리지 않았다 -> 이를 말리지 않아 한국교회가 코로나 발원지로 인식됐다 한국교회가 국민에게 사과를 함으로써, 스스로 잘못을 인정한 꼴이 되고, 이로인해 한국교회가 코로나 발원지가 됐다는 논리인데, 이러한 발상 자체가 매우 놀라울 지경이다. 사실 한국교회는 국민들에 대한 사과에 매우 적극적인 종교다. 어쩌면 단 한 순간도 국민들에 대한 미안함을 가지지 않은 적이 없다고 봐도 좋을 정도다. 특히 지난 2017년 종교개혁 500주년 당시에는 “한국교회가 국민들 앞에 잘못했다”는 말을 입에 달고 살 정도였다. 그런데 언제부터 한국교회가 함부로 사과조차 해서 안되는 그런 고고한 종교가 되어 버렸나? 더욱이 일부 교회에서 부정할 수 없는 대규모 확산까지 터져, 이를 우려하는 국민들의 시선이 가득한 상황에, 사과를 거부해야 한다는 것은 대체 무슨 경우란 말인가? 만약 한국교회가 혹 국민들에 코로나 발원지로 잘못 인식됐다면, 그것은 ‘사과’로 인한 것이 아니라, 정부와 언론의 잘못된 여론몰이의 결과일 것이다. 그리고 소 목사는 올 초 이러한 문제를 매우 정면으로 비판한 적이 있다. 또한 그는 소 목사측이 비판 영상을 내리라고 요구했다고 주장하지만, 정작 소 목사측은 그런 적이 전혀 없었다는 반응이다. 사실 원로 목회자나 위 목회자가 속한 단체는 한국교회를 매우 사랑하고 예배를 사랑하는 단체다. 충분히 존경받을만한 사역을 하면서 굳이 남을 비판하며, 자신을 드러낼 이유가 전혀 없다는 것이다. 누누이 말하지만 지금 한국교회의 예배 회복을 위해 노력해 왔던 모두는 서로간의 방식이 조금씩 다를지 몰라도 그것이 결코 틀린 것은 아니다. 오직 자기 기준으로 남을 평가하며, 이를 비판하는 것은 상대방에 충분히 폭력이 될 수 있다는 사실을 기억해야 한다. 최근 한국교회가 이뤄낸 예배회복은 모두의 노력이 더해진 결과다. 어느 한 사람, 혹은 어느 한 단체만의 노력으로 쟁취한 결과가 아니라는 것이다. 소 목사 역시, 충분히 이를 인정하고 있다. 예배 회복이 발표된 당일 소 목사는 자신의 SNS에서 한교총 뿐 아니라 한국교회 주요 연합단체들과 중요 단체들을 거론하며, “모두의 노력”이라고 감사를 전한 바 있다. 그리고 그 감사 속에는 바로 위 단체도 들어 있었다. ‘위드 코로나’에 접어든 한국교회는 이제 새로운 출구 전략을 도모하고, 이를 실행해야 한다. 그저 비판을 목적으로 한 불필요한 시비는 위기를 가까스로 견디고 버텨낸, 개교회들의 회복에 아무런 도움이 되지 못한다. 이제 진정 한국교회의 미래와 온전한 회복을 위해 머리를 맞대고, 힘을 합쳐야 할 때다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-10-30
  • [기자수첩] ‘소강석 목사’ ‘정부’ ‘사과’··· 모든 게 ‘인포데믹’
    “소강석 목사는 과연 교회가 정부에 사과해야 한다고 말했을까?” 그야말로 뜬금없는 주제가 그 진위 여부를 두고 교계에 큰 논란을 일으키고 있다. 소강석 목사가 “교회는 정부에 사과해야 한다”고 말했었다는 것인데, 이를 두고 일부 목회자들은 유튜브 영상까지 찍으며, 소 목사에 대한 맹공을 퍼붓고 있는 실정이다. 허나 이번 논란이 참으로 이상한 것은 최근 1~2년 새 세간의 관심을 한 몸에 받을 만큼 일거수일투족이 교계언론에 공개됐던 소강석 목사인데, 해당 발언은 언론들에게도 그야말로 금시초문이었기 때문이다. 해당 주제가 갑자기 논란이 된 것은 최근 교계의 한 원로 목회자가 유튜브 인터뷰에서 소강석 목사를 언급하면서다. 해당 발언을 그대로 옮겨보면 “소강석 목사, 그 사람은 그런 이야기를 하데, 교회가 정부에 사과를 해야 한다. 그런 이야기를 하는 것 같던데. 그것은 나와 생각이 조금 다른데. 정부가 교회에 사과를 해야 하지 않나.” 라고 말하고 있다. 이 발언 자체가 매우 파장이 클 수 밖에 없던 것은 현재 한국교회가 마주한 ‘대면예배 중단’이라는 초유의 사태에 대한 책임이, 어디에 있는지를 가늠하고 있기 때문이다. 이 발언이 진실이라면 그야말로 소 목사는 한국교회의 역적일수도 있다. 헌데 결론부터 말하면 해당 발언은 전혀 사실이 아니다. 소 목사는 교회가 정부에 사과해야 한다고 말한 적도 없으며, 그와 비슷한 이야기를 한 적도 없다. 전형적인 ‘가짜뉴스’에 의한 ‘인포데믹’일 뿐이다. 가짜뉴스의 핵심 ‘정부’ 그리고 ‘사과’ 기자는 서두에서 이 논란 자체가 참으로 이상하다고 말했다. 진위를 다투는 사안에 대해 ‘사실 혹은 거짓’이라는 명쾌한 해답을 내놓기 이전에 이를 굳이 이상하다고 본 것이다. 그도 그럴 것이 원로 목회자가 참고한 발언의 진원지가 다름아닌 ‘기자회견’이었다. 신문과 방송의 시선이 집중되는 기자회견은 그야말로 가장 공개적이고 객관적인 모임 중 하나다. 이 안에서 이뤄지는 대부분의 행위나 발언들이 즉각 언론에 공개되고, 그 증거들이 그대로 기사로 남는 상황에 이를 두고 진위 여부가 일어날 이유가 전혀 없기 때문이다. 문제의 자리는 지난해 11월 3일 예장합동측이 프레스센터에서 개최한 ‘위드(with) 코로나 시대 종교 영향도 인식조사’ 발표 및 특별기자회견이었다. 당시 예장합동측 미래정책전략개발위원회는 일반 국민들을 상대로 코로나 속 종교 영향도에 대한 인식조사 설문을 진행했고, 그 결과를 언론에 공개했었다. 이날 교단 총회장으로 기자회견에 동석했던 소 목사는 기독교가 ‘20~30년 후 가장 쇠퇴할 것 같은 종교 1위’로 뽑힌 참담한 결과에 △한국교회가 시대정신과 가치를 제시하지 못했고, △사회적 책임을 감당하지 못했으며, △리더십을 세우지 못했다 는 세 가지의 원인을 지적하며, 교회의 자성을 요구했다. 이 외에도 여러 발언을 하기는 했지만, 딱 여기까지였다. 그리고 기자회견에 참석한 그 어떤 누구도 소 목사의 발언에 대한 이의나 문제를 지적치 않았다. 하지만 기자회견이 있을지 1년이 다 된 어느 시점에 뜬금없이 한 원로 목회자에 의해 소 목사의 발언이 다시 회자되더니, ‘교회가 정부에 사과해야 한다고 말한 소강석 목사’란 전혀 생각치 못한 방향으로 말이 퍼져 나갔다. 이 가짜뉴스의 핵심 단어는 ‘정부’ 그리고 ‘사과’다. 가짜뉴스가 만들어진 과정을 역으로 추측키 위해서는 이 두 단어에 집중할 필요가 있다. 당시 기자회견을 보도했던 대부분의 언론들의 기사에서는 이 단어들이 딱히 눈에 띄지 않았다. 아무도 하지 않은 말을 굳이 보도할 이유가 없었기 때문이다. 다만 한 일반언론이 기사에서 <소강석 목사는 3일 "(코로나19 상황 속에) 한국 교회가 세 가지를 잘못했는데 시대 정신과 가치를 제시하지 못했고, 사회적 책임을 감당하지 못했으며 리더십을 세우지 못했다"고 사과했다.>고 ‘사과’를 언급한 것을 찾을 수 있다. 하지만 이 역시 소 목사의 발언이 아닌 기자 개인의 해석과 표현이었다. 기자가 소 목사의 자성적인 자세를 사과로 본 것이다. 기자의 이런 해석 자체를 비난할 이유는 없다. 소 목사는 분명 교회가 사회적 책임을 다하지 못했음을 인정했고, 굳이 생략했지만, 당연히 사과로 연결될 수 있다. 문제는 사과의 대상이다. 소 목사의 발언에 연관 지을 사과의 대상은 엄밀히 사회와 국민이다. 교회가 제 책임을 다하지 못했기에 국민들에게 심려를 끼쳤다는 당연한 반성인 것이다. 당시 한국교회는 안타깝게도 몇몇 대규모 확산이 번진 터라, 교회를 향한 국민들의 여론이 좋을 리가 없었고, 이에 교계 곳곳에서는 자발적으로 국민들을 향해 사과 메시지를 발표하던 상황이었다. 하지만 1년의 시간이 지나며 갑작스레 그 사과의 대상이 ‘정부’로 돌변한다. 기자회견이라는 매우 공개된 자리에서의 발언이었고, 언론에 발언 내용이 그대로 남아있는 상황에, ‘정부’라는 전혀 생각지도 못한 단어가 추가된 것이다. 사실 문제의 시발점이 된 원로 목회자 역시 왜곡된 정보, 가짜뉴스에 의한 인포데믹의 피해자로 보인다. 얼마 전 소강석 목사는 자신의 SNS를 통해 해당 원로 목회자와 대화를 나눴고, 그 분께서 “내가 확인을 못했다. 큰 실례를 범했다. 다음에 해명 방송을 하겠다”고 말했음을 전했다. 이렇게 당사자들 간의 오해를 풀고, 원로 목회자의 사과로 모든 사건은 정리된 것이다. 하지만 일부 목회자들이 최근 해당 사건을 굳이 다시 끄집어 논란을 지속시키려는 움직임을 보이며, 우려가 커지고 있다. 이들은 유튜브를 통해 나름 자료까지 제시하며, 소강석 목사가 ‘한국교회가 정부에 사과를 해야 한다’고 말한 것이 사실이라고 주장한다. 하지만 역시 증거는 보이지 않는다. 그날 기자회견에서는 ‘정부’ ‘사과’ 그 어떤 말도 나오지 않았기에, 제시할 증거 역시 있을 리 없다. 프레임을 위한 누군가의 의도적 ‘거짓’ 문제는 이러한 선동이 대중들을 흥분시키고, 소 목사에 대한 무분별한 비난을 부추긴다는데 있다. 애초에 사실은 중요치 않은 양 ‘친 정부’ 프레임에 어떻게든 소강석 목사를 엮으려는 듯한 모양새다. 일부 교계 목회자들은 현재 교계 전체를 대상으로 ‘친 정부’와 ‘반 정부’로 구분하는 이분법적 편가르기에 열중하고 있다. 그 안에 중립은 없고, 평화, 협력, 대화도 없다. 오직 이기느냐 지느냐의 싸움만 있을 뿐이며, 내 편이 아니면 적일 뿐이다. 이러한 이분법은 상대의 의도에 관계없이, 자기 임의로 상대를 특정 프레임에 가두고, 대중들로 하여금 무자비한 심판을 종용한다. 진실이 관계없는 것은 거짓조차도 정의를 위한 수단이라 정당화 하기에, 대중들은 차오르는 양심을 억누르며, 자기도 모르는 진실에 돌을 던지고 있다. ‘정부’란 단어의 등장은 바로 프레임을 위해 누군가가 만들어 냈을 철저한 의도적 거짓이다. 애초에 의도한 거짓이기에, 진실이 드러났어도 바로 잡을 이유가 없는 것이다. 안타까운 것은 이 모든 논란의 당사자들 역시 한국교회를 사랑하고, 국민을 지키고자 하는 마음은 진심이라는 것이다. 다만 이를 실행키 위한 서로의 방법이 다를 뿐, 그 마음은 틀리지 않았다. 하지만 어느순간 이를 인정치 않고, 자신들의 방법만을 정답으로 내세우다 보니, 이러한 어처구니 없는 결과도 나오게 되는 것이다. 한국교회는 지금 비대면예배, 온라인예배의 정당성을 두고 큰 혼란을 겪고 있다. 어쩌면 이 모든 논란 역시 제대로 된 예배를 드리지 못한 목회자들의 피토하는 안타까운 심정에서 기인했을 것이라 생각한다. 하지만 그렇다고 과정이 잘못되어서는 안된다. 대면예배, 비대면예배의 정당성을 논하기 위해 예배에 정치적 이념을 투영하고 있다는 죄악을 간과해서는 안된다. 정치 갈등이 점점 극으로 치닫는 동안 예배의 순수성이 훼손되고 있다는 사실은, 진영 간의 승패와 관계없이 우리 모두가 교회의 본질을 잃어가고 있다는 처절한 현실이 되고 있다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-10-26
  • [기자수첩] 한국교회가 정부에 굴복했다고요?
    여론이 등돌린 교회, 여론을 등에 업은 방역 코로나 초 ‘선제적 대처’ 못한 교회, 스스로 위기 자초 위드 코로나 대비한 전략 수립 시급··· 신뢰회복 필수 정부의 사회적거리두기 4단계 조치가 장기화되며, 국민들의 불편이 점차 가중되는 가운데, 이에 대한 개선을 요구하는 목소리가 커지고 있다. 이대로는 더 이상 버틸 수 없다는 소상공인의 호소는 어느 순간 분노가 된지 오래고, 직장을 잃고 주저앉은 가장의 손에 쥐어진 정부의 재난지원금은 오히려 삶의 허탈감만 더할 뿐이다. 교회 역시 예외는 아니다. 한국교회 130년 역사상 처음으로 예배가 셧다운 되는 아픔을 겪었고, 그 틈에 등장한 비대면 예배는 여전히 그 정당성을 두고, 논란을 거듭하고 있다. 결정적으로 유독 교회만 대놓고 차별하는 듯한 정부의 불공정한 방역기준은 정부에 대한 교회의 반감을 폭발시키기에 이르렀다. 문제는 정부와 교회의 갈등이 깊어질수록, 교회 내부의 갈등도 함께 커지고 있다는 점이다. 이 모든 상황에 대한 책임을 상대에게 전가하며, 여전히 내부 총질에 열을 올리고 있다. 총을 손에 쥔 자는 스스로 시대의 심판자를 자처하며, 철저한 자기기준으로 배교자를 규정하고, 군중으로 하여금 그에게 돌을 던지게 선동했다. 이 뿐 아니라 거듭되는 위기를 틈타 ‘애국’이란 이름으로 포장한 정치의 지저분한 부산물을 교회 안에 들여 놓았고, 이를 매개로 폭발시킨 정치적 이념 충돌은 교회 본연의 정체성을 지워 버렸다. 오직 아군과 적군만 존재하는 철저한 이분법과 전체주의적 의식이 이성을 지배하며, 애초 교회가 추구했던 합리적인 사고는 총질의 대상이 되어 버린 것이다. ‘선제적 대처’ 자율방역으로 가는 지름길이었는데··· 합리적 사고를 잃어버린 교회가 코로나 사태에 대한 객관적이고 현실적인 접근을 하지 못한 것은 당연했다. 추락한 위상, 국민들의 잃어버린 신뢰, 목회자들의 도덕성 타락, 교계 분열 등코로나 이전부터 최악 그 자체였던 현실은 간과한 채 여전히 한국교회가 우리사회의 리더라는 과거의 영광만을 답습했다. 특히 교계 일부 인사들의 입버릇 같은 “한국교회가 정부에 굴복했다”는 비판은 바로 이러한 현실을 묵과한 왜곡적 사고의 대표적 예라고 볼 수 있다. 코로나19가 발발한 지난해 초로 돌아가 보자. 중국 우한에서 발생한 코로나가 우리나라는 물론이고 전 세계로 퍼져 나갈 기미를 보이던 당시, 한국교회는 그 어떤 대처도 하지 않았다. 코로나 사태가 이전의 메르스나 신종플루, 사스와 확실히 다른 전파 속도를 보이고, 신천지에서 대규모 확산이 사회 전체에 물의를 일으켰지만, 교계 연합단체와 주요 교단들은 그저 남의 일인 양 관망하기 바빴다. 물론 모두가 그랬던 것은 아니다. 당시 소강석 목사를 포함해 몇몇 지도자들은 사태의 심각성을 인지하며, 교회의 선제적 대처를 주장했었다. 교회가 스스로 방역의 기준을 세우고, 이를 적용함으로 국가와 국민이 인정하는 안전한 예배환경을 구축하자는 것이었다. 그렇기에 코로나 사태 초기, 이러한 ‘선제적 대처’에 대한 조언이 무시됐다는 점은 현 상황에 너무도 아쉬울 수 밖에 없다. 만약 당시 한국교회 스스로 방역, 의료, 차단 등 다방면에 걸쳐 자체적인 방역 시스템을 구축했다면, 지금과 같은 정부의 예배 간섭, 통제는 결코 불가능했기 때문이다. 그런 관점에서 코로나 사태에서 정부의 방역 기준에 교회가 포함된 것은 애초 ‘자율 방역’의 기회를 놓친 탓이 크다고 볼 수 있다. 정부에 분노하는 교회, 그런 교회에 분노하는 국민 신뢰 회복, 예배 회복 동시 이룰 고도의 전략 필요 반대로 이러한 배경은 정부와 교회의 협상 테이블을 ‘기울어진 운동장’에 고정시켜 놓았다. 교회에 대한 국민적 여론이 완전히 등을 돌려 버린 상황은, 사실 교회로 하여금 쉽사리 어떤 것도 선택치 못하게 만들었던 것이다. 교회에 대한 부당한 탄압조차 국민들의 지지를 받던 상황에, 그나마 일정 수라도 대면 예배를 유지했던 것은 말 그대로 최악의 상황에서 이뤄낸 최선의 결과였다. 물론 비대면 예배를 결코 제대로 된 예배라 말할 수 없다. 비대면 예배는 어디까지나 임시적 조치일 뿐이다. 허나 코로나 상황에서 교회가 임시적 방편까지 써가며, 비대면 예배를 해야 했던 이유 역시 명확했다. 만약 교회가 정부의 제재만을 생각했다면, 정부의 방역에 정면으로 맞섰겠지만, 교회를 바라보는 국민들의 시선을 간과할 수도 없었다. 앞서 말했듯 이미 코로나 이전부터 교회에 대한 국민들의 신뢰는 땅바닥에 추락했고, 그런 분위기에 편승한 언론들은 교회를 겨냥한 비판 기사를 쏟아내며, 국민들의 지지를 얻어냈다. 사실 코로나 사태에 있어 예배 회복만큼이나 중요했던 것은 바로 교회에 대한 국민들의 신뢰회복이었고, 이미지 재고였다. 코로나 사태에서 정부의 교회 탄압은 지극히 노골적이었고, 불공정했다. 이에 대한 교회의 분노 역시 당연했고, 그것을 탓할 수는 없다. 하지만 교회 스스로를 지키기 위한 분노는 자칫 이런 상황에 이기적으로 보이기 십상이다. 가뜩이나 무너진 국민들의 신뢰가 교회를 향한 분노로 뒤바뀔 수도 있다. ‘악법도 법이다’는 매우 모순적인 명언이 한국교회에 필요했던 것은 사회와 국민 전체를 위해 부당한 탄압조차 스스로 감내하는 희생을 가능케 하기 때문이다. 밖으로는 그 어느 집단보다 방역에 앞장서고, 안으로는 하루 7~8번의 예배를 드리며, 탄압 속에서도 대면예배를 지키려는 노력은 국민들의 등돌린 여론을 조금이나마 환기시키기 충분하다. 모든 사회적 관계가 경쟁으로 치닫는 요즘의 시대는 살아남기 위한 ‘고도의 전략’은 필수적이다. 교회 역시 예외가 아니다. 더 이상 지붕 위에 십자가만 달아도 사람들이 구름떼처럼 몰려들던 그 시절(?)은 지나갔다. 지금 한국교회는 위드 코로나, 포스트 코로나를 대비할 동시다발적인 전략을 구축해야 한다. 당연히 내부 총질은 자제해야 한다. 각자의 이해관계가 끝없이 얽힌 요즘 시대에 단순한 이분법적 사고를 갖고 내부 총질을 자행하는 것은 자멸을 재촉할 뿐이다. 코로나가 정점에 치닫은 현재 시대는 다시 한 번의 선택을 고민하고 있다. 이런 상황에 교회 역시 살아남을 전략을 고민해야 함이 먼저다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-10-14
  • [기자수첩] 그들은 기독교의 ‘위인’을 원치 않는다
    반기독교 광풍에 찢겨지는 영웅의 이름 조용기 목사 향한 비난, 결국은 기독교 죽이기 고 조용기 목사를 향한 일각의 비난이 도를 넘어서고 있다. 이단, 재정 비리, 정치 권력 등 목회자에게 가장 치명적인 단어들을 나열해 가며, 그의 생전을 흠집 내는데 주력하고 있다. 전쟁의 폐허 위에 주저앉은 민중들에 희망을 노래하고, 지독한 가난과 굶주림에 죽어가던 전 세계인들에 하나님의 생명을 전하던 조용기 목사, 20세기 가장 영향력 있는 한국인으로까지 꼽히는 그의 업적에 왜 저들은 애써 등 돌리며, 어두운 치부만을 들추려 하는 것일까? 이러한 의문에 결론부터 말하자면 바로 ‘두려움’이다. 저들은 ‘조용기’라는 이름에 두려움을 갖고 있다. 엄밀히 말하면 조용기란 이름으로 인해 다시 회복될 기독교를 두려워하는 것이다. 지금의 시대는 반기독교 광풍이 세상이 지배하고 있다. 그 어느 때보다 극심한 대립과 다툼, 경제침체와 행정의 추락, 지금 사회와 국민을 요동케 하는 온갖 불안에 대한 책임을 기독교에 물으려 하고 있다. 엄밀히 그들 자신이 받아야 할 국민들의 마땅한 분노를 기독교에 전가하는 지독히도 치졸한 전략인 것이다. 허나 속이 뻔히 보이는 저들의 작태 앞에서도 한국교회가 눈 뜨고 멍하니 당할 수 밖에 없는 것은 바로 우리 스스로의 반복된 분열로 이에 대응할 힘을 잃었기 때문이다. 진실은 우리 눈 앞에서 침몰했고, 이를 바라보는 저들의 비웃음은 한국교회의 마지막 자존심마저 짓밟아 버렸다. 이런 와중에 조용기 목사의 죽음은 저들에게 긴장을 주기 충분한 사건이 됐을 것이다. 조용기 목사의 영향력은 이미 기독교의 울타리를 넘어선 지 오래로, 그는 전 세계가 존경하고 사랑한 20세기를 대표한 인물이다. 한국교회의 자랑이자, 기독교 부흥의 상징과도 같은 그의 죽음은 한국교회가 다시 하나될 수 있는 결정적 계기가 될 것이고, 이는 곧 한국교회의 회복을 의미하게 된다. 국내 1천만 성도, 대한민국에서 가장 거대하고, 활발하며 적극적인 유일한 집단, 그것이 바로 기독교이며 한국교회다. 대한민국의 건국부터 교육, 복지, 병원, 경제 등 전 부분의 토대를 만들고 이를 발전시켜 온 한국교회의 부활은 가슴에 불의를 품은 이들에게 가장 큰 두려움이다. 그렇기에 조용기 목사의 위대한 업적을 애써 가려가며, 그의 죽음이 한국교회의 결집으로 이어지지 않도록 고군분투 중이다. 조 목사가 생전 자신에 쏟아지던 온갖 중상모략을 이겨내고 대부분 무혐의를 받았다는 사실은 언급치 않고, 지금은 한국교회조차 전혀 언급치 않는 수십년 전의 케케묵은 이단시비를 다시 꺼내들었을 뿐 아니라, 그의 광범위한 영향력을 정치권력으로 둔갑시키는 저들의 노력은 참으로 처절하기까지 한 것이다. 하지만 그럴수록 진실은 더욱 고개를 빳빳이 들고 세상을 향해 소리치고 있다. 조 목사의 생전을 목도한 전 세계 수천만 기독교인이 그의 위대함을 증거할 것이다. 그는 분명 기독교의 위인이었고, 전 세계가 사랑한 신실한 목회자였다. 우리는 10여년 전 우리 곁을 떠난 천주교 김수환 추기경의 죽음과 불교 법정스님의 죽음을 기억한다. 당시 대다수의 언론은 이들의 정신을 기리고, 생전의 청렴한 삶을 조명하며, ‘성인’으로 추대했다. 이후 천주교와 불교의 대사회적 이미지는 급상승했고, 국민들의 지지도 올라갔다. ‘단 한 명’ 종교 전체를 일으키고, 이미지를 바꾸는데 단 한 명이면 충분했던 것이다. 기독교에 있어 조용기 목사는 모두가 인정하는 바로 그 ‘단 한 명’이다. 오히려 개인수양과 가르침에 충실한 고인들과 달리 전 세계를 누비며 하나님의 사랑과 공의를 몸으로 실천한 조 목사였던 만큼 그의 죽음으로 인한 한국교회와 우리사회의 각성 효과는 더욱 거대할 것으로 보인다. 저들은 지금 빈소에 쓰여진 조용기 목사의 이름을 짓밟으며, 기독교의 ‘위인’ 탄생을 어떻게든 막아보려 하지만 이미 세상은 그를 ‘위인’으로 기억하고 있다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-09-17
  • [기자수첩] 영화 ‘설리, 허드슨 강의 기적’을 통해 본 한국교회의 오판
    총 탑승객 155명을 태운 여객기가 활주로를 떠난 지 얼마 되지 않아, 날아오는 새떼와 충돌하는 끔찍한 사고가 발생한다. 이로 인해 여객기는 양쪽 엔진 모두를 잃고, 바닥으로 추락하기 시작했고, 승객들은 공포에 휩싸이기 시작한다. 절체절명의 순간 비행기를 조종하던 설리 기장은 일단 보조동력을 가동하고 승객들을 살리기 위한 판단을 고민한다. 사고 소식을 접한 관제탑에서는 출발 공항으로 회항하거나, 인근 공항에 착륙할 것을 지시한 상황, 하지만 설리 기장은 850미터 밖에 되지 않은 상공에서 회항은 불가할 것으로 판단하고 결국 관제탑의 지시를 거부하고 인근 허드슨강에 수상 착륙을 시도한다. 그리고 얼마 후, 155명 모두 안전하게 구조되는 기적이 일어난다. 이 사고는 지난 2009년 1월 15일, 미국 뉴욕 라과디아 공항을 출발한 US항공 1549편 여객기에게 일어난 실화로, 지난 2016년에는 영화 ‘설리, 허드슨강의 기적’으로 대중들에 알려졌다. 영화는 단순히 155명을 살린 놀라운 기적 뿐 아니라, 허드슨강에 불시착을 단행한 설리 기장의 판단과 그를 둘러싼 논란들에 포커스를 맞춰 전개되는데, 바로 여기에 우리 한국교회가 눈여겨 봐야 할 주제들이 등장한다. 사고 후, 항공 조사관들은 설리 기장에게 공항으로 회항하지 않은 이유를 추궁하기 시작한다. 자신들의 판단으로는 충분히 공항 착륙이 가능했고, 시간도 충분했다는 것, 무엇보다 제대로 된 절차와 원칙을 지키지 않았다는 점을 문제 삼았다. 하지만 설리 기장은 그들이 시뮬레이션을 통해 계산한 시간과 사고순간에 놓인 현실의 시간이 결코 동일할 수 없고, 생명이 오가는 긴급한 순간, 모든 원칙이 결코 정답이 아님을 항변한다. 교본 속의 매뉴얼이 아닌 생명을 살리기 위한 현실적인 판단이 더욱 중요했던 것, 결국 설리 기장은 자신이 옳았음을 증명해 낸다. 오랜만에 한국교회에 고조되는 대통합의 열기에 한교총이 절차와 원칙을 내세우며, 제대로 찬물을 끼얹고 있다. 일단 협상부터 완료하고, 통합은 이후에 고민해 보자는 것인데, 현실과 괴리된 한교총의 판단에 교계의 비난이 쇄도하고 있다. 오늘의 한국교회는 양쪽 엔진을 잃고 추락하는 비행기와 같다. 80~90년대 기적적인 부흥을 경험하며, 워낙 하늘 끝까지 날아 올랐던 터라, 엔진을 잃은 뒤에도 오랜 기간 활강으로 버틸 수 있었지만, 어느덧 바닥이 보이는 지금 추락은 얼마 남지 않았다. 지금 한교총이 고수하는 절차와 원칙은 추락하는 한국교회 앞에 아무런 의미가 없다. 당장 바닥과 맞닿을지 모르는 상황에, 공항 활주로만 고집해서는 자칫 승객들의 생명을 모두 잃을 뿐이다. 비록 아스팔트가 쭉 뻗은 활주로는 아닐지라도 승객들을 살릴 수만 있다면, 그것이 자갈 가득한 비포장 도로이든, 차가운 한강 한복판이든 상관없는 것이다. 한교총이 망설이는 사이, 한국교회라는 비행기에 탑승한 수많은 교회와 목회자, 성도들의 생명은 위태로워 진다는 것을 인지해야 한다. 영화에서 설리 기장이 규칙을 지키지 않았다며, 추궁하는 조사관들을 향해 부기장 제프는 이렇게 말한다. “우리가 어딘가에 착륙할 수 있었던 것은 기장의 판단 덕분이다. 규칙대로 했다면 우린 모두 죽었을 것이다” 지금 추락하는 한국교회를 위해 필요한 것은 정관에 갇힌 규칙이 아니라, 당장의 위기를 타개할 현실적인 판단이다.
    • 연지골
    • 기자수첩
    2021-08-26
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