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  • [사설] 최재영목사는 한국교회에 사과하라
    요즘 우리사회에서 가장 뜨거운 정치적 이슈는 윤석열 대통령 부인 김건희 여사의 '명품백' 사건이다. 이 사건은 윤 대통령에 대한 대선 불복 세력이 꾸민 정치 공작 몰카 함정취재임이 밝혀졌다. 이 사건을 만든 세력에는 재미 교포 최재영이라는 목사도 끼여있다. 경기도 양평 출신이라는 최 목사는 김건희 여사의 아버지와 친분이 있다며 김 여사에 접급해 300만원 상당의 명품백을 선물로 건넸다고 한다. 이 명품백은 이 사건을 꾸민 유튜브측에서 제공한 것이다. 그리고 최 목사는 이 전달 과정을 손목에 찬 시계에 장착된 카메라로 몰래 녹화해 그동안 윤 대통령을 공격해온 유튜브 서울의소리를 통해 방송했다. 김건희 여사는 그들의 악의적 숫법에 철저히 당한 것이다. 그런데도 대통령 부인이라는 이유로 그들을 고소하지도 못했다. 그런데 이 사건을 정치적 이슈로 삼아서 야당이 물고 늘어지니 큰 사단으로 번지게 된 것이다. 이 사건에 목사가 끼였다는 것은 교회가 참 가지가지 한다는 생각이 든다. 최 목사라는 사람은 현재 한국교회 목사는 아니지만, 아무래도 한국교회 주변에서 목사가 된 사람은 분명한 것 같다. 한국교회에는 약 20만에 이르는 목사가 있다. 한국교회 목사 교육과정은 대체로 엄격하다. 목사는 대학을 졸업한 사람이 최소 3년을 더 신학과 영성을 공부해야 하고, 여기에 2년 혹은 3년을 더 연수한 후에 목사가 된다. 그러나 그런 과정을 전혀 거치지 않은 채 목사가 대는 경우도 있다. 거기에다가 목사를 배출하는 교단이 수백 개로 갈라져 있으니 목사가 된 후에 엉뚱한 짓을 하고 다녀도 통제할 기구도 없다. 그러다보니 사기 사건 등 경제 문제나 온갖 사회적 비리에 목사가 끼어 있다. 한국교회 전체가 부끄러운 일이다. 앞의 최재영 목사는 어떤 교단에서 어떤 과정을 거쳐 목사가 되었는지 알려지진 않았다. 그런데 윤 대통령과 정치적 견해를 달리 한다면 목사로서 당당하게 비판할 것은 비판하고, 비난할 것은 비난하는 것이 옳은 일이지, 진실을 말해야 하는 목사가 어떻게 범법조직의 사주를 받아 몰카 시계를 차고, 그것도 고향 사람이라며 대통령 부인에 접근해 대통령실 공격에 가담할 수 있는가. 이는 한국교회의 신뢰를 크게 떨어뜨린 행위이다. 20만 목사와 한국교회를 부끄럽게 만들었다. 당연히 한국교회에 사과해야 한다.
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    • 사설
    2024-02-15
  • [사설] 교계, 선거철에 ‘가짜뉴스’에 주의해야
    성경 여호수아 22장에 보면, 이스라엘이 가나안 정복전쟁이 끝나자 그 전쟁에 참가했던 강 동쪽 르우벤 자손과 갓 자손과 므낫세 반 지파가 자신들의 유업으로 받은 지금의 요르단 땅으로 되돌아가며 요단 가에 한 기념단을 쌓았는데, 이 일이 가나안 땅에 남아있던 이스라엘에게 강 동쪽 백성들이 이스라엘의 하나님 여호와를 거역하고 독립하려 한다는 소식으로 전해진 것이다. 이에 온 이스라엘 회중이 이를 용납할 수 없다며 저들과 싸워야 한다고 흥분했다. 그때 어떤 지혜로운 사람이 일어나 각 지파의 대표를 보내 저들의 진위를 먼저 확인해 보자고 제안했다. 대표들이 가서 확인한 결과 저들이 여호와와 이스라엘을 배신하려는 것이 아니라, 오히려 가나안 땅에 있는 지파들과 자신들이 '하나'라는 사실을 영원히 잊지 않기 위해 단을 쌓았다는 사실을 알게 되었다. 명백한 '가짜뉴스'로 인해 자칫 오해와 불신으로 부족간 큰 전쟁을 치를 뻔한 사건이었다. 어느 시대나 가짜뉴스는 생산된다. 온갖 매체가 횡행하는 현대사회는 더욱 그러하다. 어떤 이들은 큰 악의 없이 '아니면 말고'식으로 가짜뉴스를 퍼뜨리는 경우도 있고, 또 어떤 이들은 개인이나 자신들이 속한 집단의 이익을 위해 악의적인 가짜뉴스를 퍼뜨리는 경우도 있다. 그러나 거기에 속으면 개인이든, 공동체든 할 것 없이 오해와 분열에 휩싸이게 된다. 그러므로 사실 가짜뉴스는 매우 엄중한 범죄인 셈이다. 따라서 오늘날에 불필요한 분쟁에 휘말리지 않기 위해서는 가짜뉴스를 분별하는 지혜가 필요하다. 교회를 이끄는 목회자에게는 더욱 그러한 혜안이 중요하다. 특히 우리사회에서 선거철만 되면 가짜뉴스가 기승을 부린다. 교회도, 사회도구성원들이 이런 가짜뉴스를 매우 경계해야 한다. 이미 제22대 총선의 선거정국이 시작되었다. 내가 지지하는 정치집단에서 생산되는 주장일지라도 그대로 믿고 전파하지 말고 다시 한번 팩트를 확인해 봐야 한다. 더우기 목회자의 언행은 신도들에게 절대적 신뢰를 갖고 있다. 그러므로 목회자가 가짜뉴스에 속아 그것을 그대로 전파하게 되면 아무런 이해 관계도 없는 신도들이 피해를 입게된다. 조심, 또 조심해야 할 일이다. 다시 한번 강조하건데, 가짜뉴스는 우리 사회만 혼란케 하는 것이 아니라, 우리 교회도 혼란케 한다는 점을 잘 인식하고 경계해야 한다. 80~90년대에는 많은 교회들이 지역주의로 갈라진가짜뉴스로 인해 서로를 저주하며 갈등했다. 그런 일이 다시 되풀이 되어서는 안된다.
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    • 사설
    2024-02-15
  • [발행인 칼럼] 한국교회가 총선을 감시하는 파수꾼 되어야
    올 4월 제22대 총선을 앞두고, 새해 들어 여·야 정치권의 극한 투쟁이 국민의 삶을 불안하게 하고 있다. 지난 한 해는 야당 대표의 사법 리스크로 하루도 빠짐없이 세상을 떠들썩 하게 하더니, 이번에는 새해가 되자 마자 야당 대표의 피습과 여당 의원의 피습으로 정치상황은 매우 엄중한 방향으로 내닫고 있다. 정치권은 선거철이 되면 언제나 서로 헐뜯고 공격하는 것이 의례히 있어왔지만, 이번에는 아예 윤석열 정부가 들어서자 말자 정치투쟁을 이어온 것이다. 그 배경에는 첫째 여야의 태생적 지역 정당 문제가 있다. 소위 보수 정당과 진보 정당이라는 가면을 쓴 정치권의 망국적 지역주의이다. 둘째는 여야의 사상적 대립이다. 자유민주질서를 헌법정신으로 하는 우리나라는 해방 후, 대한민국이 건국되자 마자 공산주의자들의 공격을 받아 6.25전쟁을 치뤘고, 지금도 그들로부터 적화를 위협받고 있다. 그럼에도 여야 정치인들의 인식은 무서울 정도로 판이하게 다르다. 보수 정당은 철저한 반공주의를 정치이념으로 하지만, 진보 정당은 친북 용공주의를 용인한다. 그러므로 총선이든, 대선이든 매번 선거를 치를 때마다 이 이념전쟁을 겪고 있는 것이다. 여기에 휘말리게 되면 가족도, 회사도, 종교도, 지역도 모두 분열한다. 우리는 해방 후부터 지금까지 수없이 그것을 경험하면서 오늘에 이르고 있다. 제22대 총선은 이처럼 엄중한 상황이 그 어느 때보다 더 심각히 되풀이 될 가능성이 있다. 우리 사회에서 정치권의 이 분열 행위를 극복하고 화해시키며, 대한민국을 일류국가로 나아가게 할 수 있는 세력은 한국교회 밖에 없다. 그러므로 금년 총선에서 한국교회의 목회자와 성도들의 자세는 매우 중요하다. 첫째, 목회자나 장로 등 교회의 중직자들의 자세이다. 선거철만 되면 지역 선량들이 여야를 막론하고 교회를 찾아온다. 목사든, 장로든 누구나 특정정당과 정치인에 대한 호·불호가 있겠지만, 개인적인 의견을 드러내놓고 표면화 해서는 안된다. 그런 행위는 자칫 교회를 분열로 몰고 갈 수 있기 때문이다. 우리는 80~90년대 그런 사례를 많이 목도해 왔다. 둘째, 어떤 경우에도 상대를 미워해서는 안된다. 한국교회는 대체로 반공주의를 갖고 있다. 그것은 6.25를 치르면서 공산주의자들로부터 겪은 교회의 피해의식에서 비롯된 것이다. 오로지 기독교인이라는 이유로 맞아 죽고 불타 죽은 순교자를 수없이 배출했다. 그리고 교회당도 수없이 불태워 회복하기 어려운 피해를 입혔다. 교회가 공산주의자들을 미워한 것이 결코 아니고, 공산주의자들이 처음부터 기독교를 적대시 해서 생긴 일이다. 당연히 교회는 그 같은 피해를 더 이상 입지 않기 위해 공산주의자를 경계하지 않을 수 없다. 대한민국은 북한 공산집단과 우리 내부 공산주의자들의 온갖 음해를 딛고 짧은 기간에 경제대국을 이루어 전세계가 부러워 하는 나라를 만들었다. 이는 정치 경제 사회를 이끈 지도자들의 희생적 지도력과 온 국민의 노동력이 일사분란하게 애쓴 결과로 선진국 반열에 들어섰다. 이제 특별한 분쟁 없이 이대로 발전해 가면 우리 사회는 선진국을 넘어 일류국가로 발돋움 할 수 있는 역사적 기회를 맞고 있는 것이다. 그러므로 우리 한국교회가 공공선을 위해 선거에 유언비어나 가짜뉴스가 개입하지 못하도록 감시하는 파수꾼의 역할을 감당해야 할 것이다.
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    • 사설
    2024-02-15
  • [사설] 한국교회 교세 감소, 어떻게 대처해야 하나
    한국기독교의 사회적 신뢰 추락은 교세 감소로 이어지고 있다. 지난 3년간 이어진 코로나 정국에 장로교 주요 교단에서만 약 80여만명이 줄어든 것으로 나타났다. 한국교회 전체를 따진다면 아마도 여기에 배를 더해야 할지도 모른다. 참으로 위기이다. 이런데도 한국교회 대다수 목회자들은 이러한 교세 감소에 위기의식을 크게 느끼지 못하고 있다. 코로나로 잠깐 빠졌지만 결국은 되돌아 올 것이라고 기대하고 있는 듯하다. 그러나 이들은 '기독교'를 떠난 사람들이라기 보다 '교회'를 떠난 사람들로서, 개교회에 적을 두지 않고 기독교인 행세를 하는 노미날리티(일명 가나안 교인)로 남을 가능성이 많은 사람들이다. 여기에는 90년대 이후 각종 세속 언론 매체들의 기독교에 대한 부정적 보도와 교회 지도자들의 도덕적 일탈, 교인들 간의 갈등과 분열 등이 교회의 정체성 상실로 이어져 사회적 불신을 가져온 데 원인이 있다. 거기에다가 코로나로 인해 온라인 예배를 장려한 영향이 크다. 한국교회가 사회적 신뢰를 회복하기 전에는 이런 상황을 극복하기가 쉽지 않을 것이다. 오로지 대안은 기도와 설교밖에 없다. 오늘날 한국교회에 기도운동의 열정이 식어 부흥회도, 사경회도, 기도원도 모임이 많이 줄었다. 또한 오래 전부터 지적되어온 설교가 기복주의로 기울어 우리 사회를 변화시키지 못하고 있다. 단순히 민족복음화라는 이름 아래 하나님의 은혜로 '복 받고 만사형통'하는 기복(祈福)에 호소하는 설교가 많기 때문이다. 그러므로 한국교회가 사는 길은 기도운동의 활성화와 바른 설교에 있다. 바른 설교는 반드시 '하나님의 말씀의 증언'이어야 한다는 것이다. 설교에서의 '하나님의 말씀'은 예수 그리스도에 대한 증언이다. 따라서 그리스도에 대한 증언이 없는 설교는 도덕적이고 윤리적인 종교강화(宗敎講話)일 뿐, 하나님의 말씀은 아닌 것이다. 태초에 말씀으로 계신 아버지의 독생자 예수 그리스도가 역사 속에 오셔서 인류를 위해서 이루신 구속 사역을 증언하는 것이 바른 설교이다. 예수 그리스도가 이루신 구속의 역사는 죄로부터의 인간의 구원과, 하나님을 사랑하고 이웃을 사랑하는 희생의 정신이요, 세상에 정의와 평화를 이루는 봉사의 정신이다. 이것이 이루어진 것이 하나님의 나라이다. 한국교회는 이제부터라도 기복 아닌 바른 설교가 요구된다. 여기에 한국교회의 사회적 신뢰회복과, 교세 감소를 극복할 수 있는 길이 있다.
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    • 사설
    2023-11-02
  • [사설] 종교개혁기념 제506주년을 맞아
    1517년 중세의 종교개혁은 로마 가톨릭교회의 비성경적 비기독교적 교리와 제도에 대한 성경적 개혁운동이었다. 이로 인해 새롭게 탄생한 교회가 오늘날 한국교회에서 '개신교'라고 불리우는 기독교이다. 현재 한국에는 천주교와 정교회 등의 기독교 교파들도 있지만, 한국에서기독교라고 하면 개신교를 이르는 말이 되고 있다. 그만큼 현재 한국에는 종교개혁에서 파생한 이 개신(改信) 교파들이 득세하고 있기 때문이다. 여기에는 성공회나 감리교 같은 감독파(에피스코팔 처치)도 있고, 장로회주의와 같은 개혁파(리폼드 처치)도 있으며,침례교나 회중파같은 환원파도 있다. 이들을 모두 통털어 그냥 '개신교'라고 부르는 것이다. 그런데 이 중세의 종교개혁운동은 신·구교 간의 30년 전쟁을 거치면서 똘레랑스를 통해 종교개혁이 완성된 것으로 착각하는 경우가 있다. 그렇지 않다. 개신교는 '개혁이 완성된 교회'가 아니고, 역사 속에서 '개혁이 계속되는' 진행형의 교회이기 때문이다. 그래서 흔히 '개혁하는 교회'라고 부른다. 따라서 개신교는 오늘날도 개혁운동이 멈춰서는 안된다. 개혁운동이 멈추는 순간에 그 교회는 개혁 이전의 중세교회로 회귀하게 된다. 오늘날 한국교회가 이러한 딜렘마에 빠져들고 있다. 첫째, 대교단들의 이기주의이다. 대교단의 이기주의는 교권주의로 발전하고 있다. 이 교권주의가 남의 신앙 경험을 쉽게 이단으로 규정하기도 하고, 오로지 자리 다툼으로 교계의 연합과 일치를 파괴하기도 한다. 둘째, 대교회 중심의 탐욕이다. 사람도, 헌금도 모두 대교회가 쓸어간다. 그런데도 교단 차원은 두말할 필요가 없고, 같은 노회, 같은 지방회의 어려운 지체들마저 외면한다. 이렇게 되면 '한 피 받아 한 몸 이룬 형제 자매'가 아니다. 셋째, 종교개혁 기념 행사조차 줄어들고 있다. 10월이 되면 종교개혁 기념 축제가 교회마다, 교단마다, 신학교마다 떠들썩하게 준비되어야 하는데, 오늘날 한국교회는 종교개혁 기념 행사를 쉽게 만나기 어렵다. 종교개혁기념 예배와 학술대회나 세미나, 또는 음악회, 연극, 영화, 바자회, 독서토론 등 다양한 행사를 개최하고, 여기에 안 믿는 친척이나 친구 등을 초청해 전도의 기회로 삼아야 한다. 종교개혁운동에 대한 기념 행사가 시들해지면 우리의 신앙도, 열심도 시들해 질 것이다. 종교개혁 기념 행사가 곳곳에서 열릴 수 있도록 해야 한다.
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    • 사설
    2023-11-02
  • [사설] 5.18 가짜 유공자 철저히 조사하여 밝혀라
    1980년 광주사태라고 불리우던 5.18 민주화 운동 유공자로 등록된 사람은 4346명이라고 한다. 그 중에 67명은 종교인이라고 불리는 사람들이다. 이들은 불교 스님이나, 천주교 신부, 기독교 목사 등인데, 보도된 내용에 따르면 이들 종교인 중 57명이 가짜 유공자이고, 그 가짜 유공자 중목사가 33명으로 최다라고 한다. 이건 어디서 나온 근거인지 아직 명확한 것은 아닌듯 하나, 우리 기독교 입장에서는 매우 불쾌하고 유감스러운 일이 아닐 수 없다. 5.18 민주화 운동에 목사가 많이 참여하였다는 것은 매우 자랑스러운 일이다. 그러나 이들 목사 유공자 중에 가짜가 제일 많다는 것은 오늘날 한국기독교인들의 양심의 문제와 직결되는 사건이다. 이들이 유공자로 등록된 후에 정부로부터 수억원씩 보상비를 받았기 때문이다. 기독교 목사들이 가짜 유공자로 등록된 후에 보상비를 받아 챙겼다면, 이거야 말로 한국기독교를 국민과 역사 앞에 매우 부끄럽게 만든 사건이 아니고 무엇이겠는가? 사실이 그렇지 않고, 어떤 특정 세력이 기독교를 음해하기 위해서 5.18 가짜 유공자 중에 기독교 목사들이 많다는 유언비어를 퍼뜨린 것이라면 한국기독교 입장에서 절대로 그냥 묵과할 수 없는 일이다. 따라서 정부는 5.18 유공자에 대해 철저히 조사하여 진실을 밝햐야 한다. 특히 가짜 유공자가 어떤 사람들인지를 그 명단을 소상히 밝혀 국민들이 알 수 있게 하는 것이 역사를 바로 세우는 일이다. 그리고 만에 하나 한국교회 목사들 중에 진짜로 가짜 유공자로 끼어든 사람이 아직도 생존해 있다면, 그 자신이나 또는 돌아가셨다면, 그 유족들이 스스로 그 명단에서 삭제하여 역사를 바로 세우도록 하는 것이 옳다. 어떻게 하나님과 사람들 앞에서 양심대로 살 것을 맹세하고 목사로 나선 사람이 거액의 보상비에 눈이 어두워 국민과 역사를 속이고 가짜 유공자 행세를 해서야 되겠는가 말이다. 5.18 민주화 운동 가짜 유공자 문제는 그냥 지나쳐서는 절대로 안될 일이다. 이제까지 드러난 의혹을 말끔히 해소할 수 있도록 정부든, 국회든 조사위원회를 구성하여 빠른 시일 안에 무엇이 진실인지를 밝힐 것을 요구한다.
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    • 사설
    2023-07-28
  • [사설] 이단설 난무하는 정신병자들의 천국
    한국기독교는 세계교회 역사에서 특이한 기록을 여럿 갖고 있다. 그것은 복음이 전파된지 불과 한 세기 만에 1천만 명에 이르는 근본주의 기독교인을 양육했다는 것이고, 그런 기독교가 한국인의 무속 정서와 어울려 열광적 신비주의를 탄생시켰으며, 그 결과 하나님의 아들을 자처하는수많은 '재림 예수'를 배출했다는 것이다. 이들 '재림 예수' 중에는 천부(天父)도 있고, 보혜사(保惠師)도 있고, 감람나무도있다. 그만큼 낯선 기독교 신앙에 열정을 가진 사람들이 많이 나타났음을 뜻한다. 그들에게 누가 '진짜'냐고 물으면 모두가 자신만이 진짜라고 한다. 그런데 실은 그들 재림 예수는 '모두가 진짜'이고, 또 '모두가 가짜'이다. 기독교계는 그들의 행위를 '이단'이라는 한 마디 말로 치부하고 말지만, 이들은 하나같이 종교적 영역의 정신병자들이기 때문이다. 종교의 자유가 있는 사회에서 자신이 무엇을 믿든 그것은 내심상의 양심 자유의 영역이겠으나, 그 믿는 바를 표출할 때는 보편 사회의 질서를 어지럽혀서는 안된 다. 그러나 우리사회는 종교란 미명하에 사회적 물의를 일으키더라도 순전히 형사법에만 의존하다보니 종교적 영역의 정신병자들을 제재할 어떤 법적 근거가 없다. 그래서 심약한 믿음을 가진 사람들이 그들의 감언이설에 속아 인생을 낭비한다. 거기에 열광주의를 쫓아온 한국기독교가 한몫 하고 있는 것이다. 예수님께서 자신을 판 가룟인 유다에게 그는 차라리 태어나지 않은 만 못하였다고 한 말대로, 이런 자들은 그의 생애 있어서 차라리 예수를 만나지 않은 만 못한 일이다. 한 인간이 일생 동안 세상에 하나님의 독생자 예수 그리스도의 증거자로서 살아도 그 시간이 모자랄 판에, 보편적 이성적으로 전혀 인정받지 못하는 헛소리만 하고 다니며 교계를 분열시키고 있으니 말이다. 우리사회의 사회병리적 현상으로 나타나고 있는 지도층 인사들의 이런 정신병 현상은 비단 기독교계 뿐만이 아니다. 민족종교니, 민속종교니 하는 무속사회에는 말할 것도 없고, 근래에 이르러는 정치계,문화계, 학계에도 이런 현상이 심각히 나타나고 있다. 이런 현상은 자신도 모르는 사이에 이성의 지배를 받아야 할 사람들이'악령'의 조종을 받는다고 볼 수 밖에 없는 것이다. 성경이 너희가 시험에 들지 않게 항상 기도하라고 가르치는 것은 바로 이런 위험에 빠지지 않게 조심하라는 경고이다. 이 경고를 무시하고 한 줌도 안되는 인기에 연연하거나, 단지 세속적 이익을 얻기 위해 이단설을 주장하게 되면 자신의 영혼도, 육신도 모두 망하게 된다는 사실을 알아야 한다.
    • 연지골
    • 사설
    2023-07-28
  • [사설] 화인 맞은 양심
    요즘 정치권 인사들 가운데는 상식적인 국민이라면 누구나 뻔히 알 수 있는 그들의 범죄 행위를 비비꼬아 '정치탄압'이란 용어로 변명하는 자들이 많다. 이는 국민을 상대로 그런 식으로 거짓말을 해 자신의 불의 불법을 희석시키는 것이다. 성경은 이런 자들을 "자기 양심이 화인 맞아서 외식함으로 거짓말 하는 자들이라"(딤전 4;2)고 한다. 사실 양심(良心)은 사람이 사람답게 살도록 선과 악을 구별하는 천부적인 것이지만, 그렇다고 모든 사람이 다 같은 양심을 가진 것은 아니다. 그 양심의 소유자의 가치관에 따라 큰 차이를 갖는다. 어떤 이의 양심은 눈동자 같아서 작은 먼지에도 반응하지만, 또 다른 이의 양심은 발바닥 같아서 왠 만한 모래알에도 반응하지 않는다. 더군다나 그 양심이 화인 맞은 양심이면 비도덕 비윤리나 그 어떤 불의나 불법에도 조금도 반응하지 않는 것이다. 오늘날 우리사회에서 거짓말을 떡먹듯이 하는 정치인들이 바로 이런 류에 속한다는 말이다. 그런데 더욱 놀라운 것은 우리사회에 자신의 이익을 위해서라면 양심 자체가 전혀 없는 이런 정치인들을 맹목적으로 지지하는 '팬'들이 생겨났다는 것이다. 국민의 교육 수준이 세계 최고를 자랑하는 우리사회에서 이런 일이 벌어지고 있다는 것은 참으로 이상한 일이다. 무엇이 옳고, 무엇이 그른가를 판단하고, 선과 악을 구별하는 도덕적 의식을 가질만한 사람들이 마치 종교적 맹신도들처럼, 불의한 짓을 저지른 정치인들을 옹호하고 있다는 것은 사회병리현상으로 밖에 설명이 안된다. 이들은 전혀 부끄러움을 모른다는?특징을 갖고 있다. 이들 역시 그 양심이 어떤 이념에 의해서 덧칠되어 왜곡된것이라고 볼 수 밖에 없다. 성경은 "믿음과 착한 양심을 가지라"(딤전 1:19)고 권고하고 있다. 그런데 정치인 뿐 아니라, 우리 교계 지도자들 가운데도 이런 자들이 있다. 성경은?교회의 중직자가 되려면 "깨끗한 양심에 믿음의 비밀을 가진 자여야 한다"(딤전 3:9)고 말하고 있다. 양심의 중요성을 강조하고 있는 것이다. 최소한 기독교인이라면 정파적 이해 관계를 떠나 이 양심의 소리를 외면해서는 안된다.
    • 연지골
    • 사설
    2023-05-22
  • [사설] 천재(天財)를 도둑질 하는 자들
    한국불교에는 '무당 절간'이라고 불리우는 사찰들이 있다. 이 사찰들은 불교계 기성 교단에 가입해 있으면서도 개인이 사적으로 운영하는 절간들이다. 이들 절간들은 불교의 행사에 따라 예불도 하고, 필요한 사람을 위해서는 굿도 하고, 제사도 드린다. 그러다가 주지가 나이 들어 활동이 어려울 때는 자식에게 세습하거나, 다른 사람에게 매도한다. 한국기독교에도 이런 형태의 교회들이 생겨나고 있다. 마치 불교의 무당 절간처럼, 교회 행사에 따라 주일예배를 드리고, 치병 등 다양한 기복 행위를 하다가 사람이 좀 모이고 돈이 모이면 부동산을 늘려 자식에게 세습하거나, 다른 사람에게 매매한다. 교인들이 선교를 위해 낸 헌금으로 조성된 교인들의 총유재산을 사유화 하는 것이다. 한국 기독교에는 이를 막을 어떤 법적 제도적 장치가 없다. 이런 목회자들이 기성 교단에도 의외로 많이 있다. 여기에는 우리사회에 종교법이 없다는 맹점도 도사리고 있지만, 무엇보다 목회자들의 개인적 물욕이 공교회의 선교재산을 다음세대를 위해 보존해야 한다는 생각보다 앞서는데 있다. 그래서 교회재산을 야금야금 빼먹다가 마지막에는 한꺼번에 몽땅 챙겨가는 것이다. 이런 자들은 목회자라기 보다 '도둑'이라 함이 옳다. 그것도 천재(天財)를 도둑질 하는 자들이다. 목회자에게 공교회성이 없으면 그 신앙은 '사이비'이다. 기독교의 신앙이 어떻게 사적(私的)인 신앙이 있을 수 있나? 그것은 교리나 신학 뿐 아니라, 신앙도 마찬가지이다. 기독교의 신앙은 신행(信行)이 일치해야 한다. 신(信)은 교리의 문제이고, 행(行)은 그 교리의 실천의 문제이다. 그 소속이 정통교단이고, 믿는 교리가 바르다고 해서 반드시 바른 신앙을 가졌다고 말할 수 없다. 그 삶이 교리대로 실천하지 않는다면 이는 '사이비 신앙인'이다. 사이비(似以非)란 '겉모습은 비슷하나 그 속은 다른 것'을 이르는 말이다. 요즘 한국교계 주변에서 바람을 일으키는 한 인사도 크게 다르지 않다. 한국교회에는 이런 한탕주의가 때마다 있어 왔다. 좀 신비한 현상들을 찾아 수평이동하는 기성교인들을 끌어모아 바람을 일으키고, 그 바람이 자고 나면 손해는 전체 한국교회가 보는 것이다.
    • 연지골
    • 사설
    2023-05-22
  • [사설] 이 시대 우리의 희망이 오로지 한국교회에 있다
    한국교회는 장로교 중심의 교회이다. 세계 개신교 가운데 장로교는 생각보다 그 숫자가 그리 많지 않은 교파에 속한다. 그러나 한국교회는 장로교가 약 76%를 차지하고 있다. 거기에다가 고삐 풀린 망아지마냥 너도 나도 교단을 만들어 교단이 300여 개에 이른다. 그럼에도 이런 교단 분열을 막을 방법도 없고, 통제할 기구도 없다. 그동안에는 연합과 일치라는 에큐메니칼운동이 중심을 잡고 있어서 그런대로 교단 소속 목회자들의 일탈이 크게 나타나지 않았지만, 이제는 에큐메니칼 연합도 산산이 쪼개져 그 기능마저 사라져 가고 있다. 그러니 여차하면 교회당을 가지고 교단을 탈퇴해 독립해 나가는 목회자가 늘어나고 있다. 여기에 또 교회 안의 청년세대를 대표해 오던 신실한 지성인들이 목회자들에 대한 불신으로 교회를 떠나 노미날리티가 되어가고 있다. 노미날리티는 주일예배를 중심으로 신앙생활을 하지 않는 성도를 말한다. 그리하여 매년 줄어드는 교인수가 교단마다 몇 만명씩 보고된다. 그래서 1천만 기독교인은 고사하고, 주일날 예배에 참여하는 교인은 400만에도 채 미치지 못할 것이라는 비관적 통계도 나온다. 그런데 한국교회의 에큐메니칼을 파괴한 장본인이 아이러니 하게도 바로 에큐메니칼 교단이라는 예장 통합측이다. 통합측은 한국교회의 보수와 진보 사이에서 마땅히 그 중심을 잡아야 할 지도적 위치에 있다. 그런데 통합측이 '보수'에 줄 서 있는 처지가 되고, 교권에 눈 먼 몇몇 지도자들에 의해 교계 연합단체들을 조각내 군웅할거 시대를 만들었다. 그런데도 통합측 목사들 가운데 어느 누구도 이런 상황을 개선해 보려는 의지도 내보이지 않고 있다는 사실이다. 그러다보니 한국교회 안에 통합측의 리더쉽이 매우 약화되었다. 대관절 한국교회 지금 어디로 가고 있는가? 사순절 기간 내내 한국교회의 미래를 생각하며 기도한다. 그럼에도 뽀족한 방법이보이지 않는다. 한국교회의 회개운동이 일어나고, 성령의 역사하심이 강력히 나타나기를 기원할 뿐이다. 이 시대 민족의 소망이, 이 나라의 희망이 오로지 한국교회에 있기 때문이다. 한국교회는 이 민족의 희망에 부응해야 살아남을 수 있다.
    • 연지골
    • 사설
    2023-03-27
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